Het AD interviewde onze programmeur en schreef daar een leuk stuk over: 

Organisator BOD Events pakt flink uit tijdens Live at Wantij, het betaalde broertje van Wantijpop in Dordrecht. ,,Dit is een ongekende line-up,’’ jubelt Dirk Malschaert die bij  BOD Events verantwoordelijk is voor de programmering.

Want makkelijk is het niet, bekent hij, om twee van de grootste Nederlandse acts op je festival te krijgen. Al direct na de eerste editie van Live at Wantij, in juni met Marco Borsato, ging hij ermee aan de slag. ,,Ik kwam er al snel achter dat zowel Kensington als BLØF qua festivalprogramma tijd in de agenda hadden voor Live at Wantij, maar dan moeten ze het nog willen.’’

Geheugen

In zo’n geval moet alles kloppen, weet hij. De agenda van de band moet leeg zijn, ze moeten wel toeren en optredens geven, op dat moment nét niet in het buitenland zijn en dan moeten managers het je ook nog gunnen.

Kensington kwam als eerste rond. De band bleek nog goede herinneringen te hebben aan hun optreden op Wantijpop in 2013, voor hun grote doorbraak. Malschaert: ,,Een gelukje dat wij ze toen al hadden geboekt, want daarna zijn ze héél snel heel groot geworden. Ze staan deze week niet voor niets vijf keer in een uitverkochte Ziggo Dome in Amsterdam.’’

En voor de programmeur van Live at Wantij komt het natuurlijk heel mooi uit. ,,De contacten zijn al goed met het management. Kensington zit in een positie dat ze heel veel verzoeken direct van de hand kunnen wijzen, maar wij mochten wél aan tafel komen. Voor mij is er niets mooiers dan wanneer die puzzel goed valt.’’

Groot voordeel voor de organisatie: de recensies van de eerste editie waren goed. ,,De artiesten die toen op het podium stonden, waaronder Marco Borsato en Nielson, komen natuurlijk weer andere artiesten tegen. Het is een klein wereldje, waarin wij het ons niet kunnen permitteren om iets niet goed te doen. Gelukkig waren zowel de artiesten als de gasten enorm tevreden.’’

Dan is er natuurlijk nog het financiële plaatje, iets waarover Malschaert absoluut geen uitspraken mag doen, zegt hij. ,,De gages voor artiesten zijn geheim. Maar het moge natuurlijk duidelijk zijn dat we sterren van dit allure alleen kunnen halen voor Live at Wantij, omdat we daar natuurlijk ook inkomsten hebben van de kaartverkoop.’’

Gitarist en zanger Casper Starreveld van Kensington zegt nu al uit te kijken naar het Dordtse podium. ,,Het is voor ons een eer dat we Live at Wantij mogen afsluiten. We hoorden dat de eerste editie vorig jaar een groot succes was.’’

Starreveld kijkt met plezier terug op eerdere optredens – waaronder dus op Wantijpop – in de stad. ,,We hebben altijd mooie avonden in Dordrecht gehad, dus we gaan er vanuit dat het niet anders wordt dit keer.’’

Nadat Kensington had toegezegd, kon de organisatie van Live at Wantij ook BLØF vastleggen. ,,Het is een wisselwerking: de mannen van BLØF willen niet dat het eigenlijk een BLØF-concert is, zij hebben er belang bij dat er nóg een topper op het podium staat. Datzelfde geldt voor Kensington.’’

Live at Wantij had ook ingezet op een afwisselend programma, legt Malschaert uit. ,,We willen met het festival een heel breed publiek aanspreken. Nu hebben we een internationaal bekende rockgroep en een nationale popgroep. Daarnaast treedt ook Jacqueline Govaeart op, de voormalige leadzangeres van Krezip. Coversterren Suzan en Freek warmen het publiek op, zij zijn groot geworden op YouTube met het coveren van allerlei hits. We hebben dus een heel afwisselend programma, er zit voor elk wat wils bij.’’

Zo wil Malschaert Live at Wantij voortaan ieder jaar houden. ,,Ik krijg nu al vaker de vraag: wat is je ambitie nu je déze sterren al in het Wantijpark krijgt? Maar ik denk dat er nog genoeg nationale topacts zijn die we naar Dordrecht kunnen halen. En je ziet het met Kensington: die zijn ook in een paar jaar tijd uitgegroeid tot de beste band van het land. Dus er komen ook steeds nieuwe topartiesten bij. Mijn ambitie is om in elk geval ieder jaar met een spraakmakende programmering te komen. Het zou mooi zijn als Live at Wantij zo’n festival wordt, waar je hoe dan ook naartoe moet, omdat je weet dat het tóch wel een succes wordt.’’

Wat BOD Events betreft blijft het wel echt een Dordts feestje. ,,Live at Wantij is vooral bedoeld voor Dordrecht en omstreken. Vorig jaar is dat ook goed gelukt, toen kwam zo’n 80 procent van de bezoekers uit de regio. Natuurlijk zijn er fans die hun band het hele land achterna reizen, maar wij richten onze gehele marketing op dit gebied.’’ Lachend: ,,We geven geen interview aan de Leeuwarder Courant.’’

De kaartverkoop voor Live at Wantij start 2 december. Een dag eerder kunnen via AD Club Early Bird tickets worden aangeschaft.

Magchiel Koekkoek van BOD Events liet, voor de namen bekend werden gemaakt, al weten dat hij verwacht dat het evenement (9.000 kaartjes) volledig uitverkoopt. En ook Malschaert weet het zeker: ,,Ik ben er van overtuigd dat we heel veel mensen blij gaan maken met dit programma.’’

Bron: AD